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科技園電梯募投比賽近600隊爭冠軍 美國初創奪冠 港公司兩組別獲獎

香港科技園一年一度的電梯募投比賽上周五結束,本屆參賽隊伍多達591隊,較去年大增29%,隊伍分別來自本地、歐、亞、美及內地,晉身決賽的100 強,七成為海外公司,高於去年的四成,反映比賽已趨國際化。經過一輪競逐,由美國初創公司DASH Systems奪冠。

電梯募投大賽過程刺激,晉身100強的初創企業,在西九龍環球貿易廣場(ICC)從2 樓上天際100的升降機,短短60秒內進行路演,向投資者及專家推介自己的產品和服務,從中選出10強,向評審和天使基金投資者進行約3分鐘的終極推介,從中選出冠軍。冠軍除獲得14萬美元的獎金外,還可在科技園成立公司,科技園將提供各種協助。

參賽的企業,須截至2018年3月31止成立不足5年,所募集的資金不超過1000萬美元,企業須從事其中一個領域 : 人工智能及機械人、金融科技、健康老齡化、智慧城市、新一代科技。

香港科技園行政總裁黃克強

科技園行政總裁黃克強表示,近600隊的報名參賽公司,海外公司佔六成,進入100強的公司,來自海外共68間,當中最多來自美國、其次是內地,第三是紐西蘭。

晉身100強的公司,黃克強表示,一定不能是活在雲端的公司,必須能「落地」,從投資者的角度,可以做得到並帶來收入。

初創企業的意念,實際上可以也必須「落地」,黃克強說,如去年獲選10強的得獎者,產品是智能頭盔,用於建築業,現在已找到客戶。另一例子,是海洋公園與科技園區內一家初創企業的合作,海洋公園經常人頭湧湧,機動遊戲大排長龍,科技園區一家初創,就替海洋公園做了一個手機程式,讓顧客知道排隊狀況,要排多久等。

評審之一、中晶資本創辦人周建新,在升降機內聽了8隊參賽團隊的推介,包括人工智能、工業機械人、醫療科技等,他說,參賽隊伍水準一年比一年高,而且用心思考過如何在1分鐘內吸引評審的注意,突圍而出。大部份都能在1分鐘內完成推介。

周建新給了一個「貼士」: 1 分鐘內表達複雜概念殊不容易,有圖片或實質產品在手絕對「幫到手」。

評審周建新認為參賽隊伍水準一年比一年高。

全場總冠軍由美國初創企業DASH Systems奪得,這家公司同時在人工智能及機械人組別獲獎,兩間香港公司則分別在智慧城市及新一代科技組別獲獎。

DASH Systems 在美國洛杉磯成立,由去年9月成立,至今僅一年多,公司主要業務是空投運輸軟件,包括有人駕駛和無人駕駛的飛機。即從空中直接把貨品或物資直接投到地面,無須降落。

DASH Systems創辦人Joel Ifill奪得全場總冠軍

DASH Systems創辦人 Joel Ifill說,他的第一項工作是美軍的項目,但公司目標是做更多人道救援的工作。雖然公司成立只1 年多,但他說,上月已錄得正數現金流。

Joel Ifill說,在此之前從未參加過同類比賽,他形容競爭異常激烈,很大壓力,從未預期過會得獎。他期望落戶香港科技園,認為其設備非常理想。此外也計劃建立與內地的業務聯繫,事實上,此行他也約了深圳的廠商傾談業務,Joel Ifill認為內地是龐大的市場,因為有許多欠缺機場及降落設施的地方。

香港的鈦研科技及WildFaces.ai,分別在新一代科技及智慧城市組別獲獎,鈦研科技的產品,就是很多人很熟悉,由3位中學生研發的自潔門柄,WildFaces.ai則是研發面容識別技術,無須安裝CCTV,而能在人群中識別面孔。

鈦研科技的自潔門柄獲新一代科技組別獎項

另一方面,今年大會增設小小企業家環節,目的是培養兒童的創業精神,共11名8歲至12歲小朋友參加,他們在比賽中推介自己研發的產品,也要接受評審的提問。最後得獎者為關芷羚Lauren,研發遊戲程式來幫助醫科學生學習手術及醫科詞彙等,令艱澀的醫科學習變得有趣。

今屆增加小小企業家環節,有志成為企業家的小朋友於比賽當天向評判介紹他們的創新意念。