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扶貧委員會的指標錯誤 — 比較三種量度貧窮的方法

早前扶貧委員會公佈<2019年香港貧窮情況報告>,指出全港有近150萬名市民生活在貧窮線以下。即使計算政府介入政策的各類補助後,仍有約64萬貧窮人口。報告出爐後,社會各界不外乎出現兩種意見,一是感嘆香港一個如斯發達先進的地方,竟有超過5分1人口生活艱難,對貧富差距日益嚴重莫不扼腕痛惜;另一種就是,即使報告長達200多頁,仔細羅列各種數據,但是感覺上貧窮人口卻不止於此,更多市民深受貧窮問題困擾而鮮有得到政府支援補助。所以筆者必須提出一個問題,就是究竟扶貧委員會的研究方法是否客觀合理,準確反映社會貧窮情況?

 

 

扶貧委員會採取的研究方法,是現今多數發達國家量度貧窮人口的主流方法,即是計算「相對貧窮」。這種概念承認在社會經濟發展下,社會資源不可能絕對均衡分配,部分人口基於學歷、能力、際遇等因素,必然只會取得較少經濟資源。即使這群人士的生活未至於三餐不繼,風餐露宿,但是收入水平上與多數社會持分者相比存在一定距離,因此需要政府的介入以解決生活困難的問題。而首個將此一概念「數字化」的人,是美國經濟學家Victor Fuches在1960年代提出以家庭入息中位數之一半,作為貧窮線的定義。

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黃遠康

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