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什麼是貧窮?香港貧窮問題的兩種層次

愈來愈多時事評論人和政黨開始談論社會的「深層次矛盾」,認同貧窮問題是香港民怨積壓的主因之一。然而,當我們高談闊論「貧窮」的時候,究竟「貧窮」是什麼?政府對「貧窮」的定義是否合理?如果政府的定義並不準確,那麼,能夠對症下藥的定義又應該是什麼?

 

其實,對於貧窮,世上不存在絕對而統一的看法。例如,根據聯合國的定義,任何人每日收入低於兩元美金(約16元港幣)即屬貧窮;至於近日宣佈成功脫貧的中國內地,則以每年收入8,000元人民幣為標準,低於這個收入水平的人才會被介定為貧窮人口;在美國,貧窮是指一人的年度收入低於12,880美元(約100,464元港幣)。可見,貧窮不同於科學、數學,並沒有全球公認的劃一指標,而是按照各個社會的實際情況,包括經濟發達程度、物價、人均收入等因素而自行調節。

因此,筆者在標題上特別強調「香港」二字,是希望強調和探討屬於香港這個社會獨特而適用的貧窮定義。現時,政府官方介定貧窮的方法,是以自2013年起由扶貧委員會調查及公佈的「貧窮線」為基準,即收入低於住戶入息中位數的50%。按照政府統計處公佈2019年的數據,一人月入中位數為9,000元,故每月收入低於4,500元便是貧窮人口。

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黃遠康

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