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「臥薪嚐膽」的時代意義

 

越王勾踐這位古代君王的傳說,複雜而充滿了模糊不清之處,卻是歷久不衰。早年獲不少外國專家研究,當中以柯文(Paul A. Cohen)的論述最為深入精彩。今年初終於翻譯為《與歷史對話:二十世紀中國對越王勾踐的敘述》,用熟悉的語言重看一遍,又有新的領悟。

傳說中勾踐被吳國徹底打敗之後,他通過實踐「臥薪嚐膽」而最後一雪前恥獲得了勝利,這種延伸的儀式感,表達了自我否定和自我重生,使越國重獲擊敗對手所必須的力量,隨後更在自晚清以來現代中國每一次遭遇失敗和恥辱時,成為了集體的訴求。

越王勾踐、臥薪嚐膽、蔣介石、愛國主義、戲劇

從晚清時期開始,越王勾踐臥薪嚐膽的故事廣為傳頌,著名歷史學家柯文(Paul A. Cohen)提出,這一文化現象的原因實與中國人一百多年來飽受國難、蒙受國恥有關。在本書中,他探賾鈎深,剖析了不同敘事方式中勾踐形像與內蘊之異變,由此而呈現了中國二十世紀政治文化的風雲變幻,其獨到的視角,使人能從多角度理解二十世紀政治文化的變化。

例如抗日戰爭,當蔣介石撤退到台灣時,這個故事跟隨着他並輕而易舉地被轉化到台灣和大陸的鬥爭之中。即使在1975年蔣介石逝世後,「臥薪嚐膽」仍保持着強有力的影響,而同時它也支持了毛澤東使中國大陸富強並打擊冷戰對手的努力。儘管後來台灣和中國大陸擱置了直接敵對的關係,並將精力重新用於經濟發展,「臥薪嚐膽」並沒有結束。

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郭治齊

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