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全球首例!瀕危北方白犀牛或免絕種 技術突破人工受孕胚胎曝光

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全球首例!瀕危北方白犀牛或免絕種 技術突破人工受孕胚胎曝光
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全球首例!瀕危北方白犀牛或免絕種 技術突破人工受孕胚胎曝光

2024年01月28日 16:20 最後更新:17:06

全球首例!激罕北方白犀牛有望免絕種,人工技術大突破,受孕胚胎曝光。

目前全球最珍稀的動物之一的北方白犀牛,又稱北非白犀牛,僅剩下兩隻北方白犀牛,且牠們都是雌性。最近,一支國際科學團隊成功地利用人工受孕(試管受精)的方式,培育出北方白犀牛近親、南方白犀牛的胚胎,並且在母體內成功發育了70天,這是全球首次成功案例。該團隊計劃利用之前儲存的北方白犀牛胚胎進行同類人工受孕,有望為北方白犀牛創造後代。

這個喜訊得益于德國政府支持的國際科學家團隊BioRescue的努力。他們使用來自奧地利和比利時動物園的兩隻南方白犀牛的精子和卵子進行體外受精。經過13次胚胎移植,去年9月終於成功將胚胎植入肯尼亞的一隻南方白犀牛代母體內,並在代母體內發育了70天。

不幸的是,代母在此後因與懷孕無關的細菌感染而死亡,但團隊強調,儘管如此,這仍然證明了相關的人工受孕技術在白犀牛身上的可行性,這是一項重大突破。

AP圖片

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據悉,目前全球僅剩下一對北方白犀牛,母親名為Najin,女兒名為Fatu。牠們在肯尼亞的一個保育區受到全天候的保護。由於年齡或健康問題無法生育。而最後一隻雄性北方白犀牛Sudan已於2018年去世。團隊使用了Sudan和之前的另一隻雄性北方白犀牛的精子與Fatu的卵子在實驗室結合,形成了30個試管胚胎,儲存在液氮中。換句話說,科學家只有30次機會。

AP圖片

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該團隊計劃最早於今年5月將北方白犀牛胚胎移植到肯尼亞的一隻南方白犀牛代母體內,如果一切順利,16個月後將會迎來一隻北方白犀牛寶寶的誕生,這將是自2000年Fatu出生後再次有北方白犀牛誕生。至於南方白犀牛,目前也是數量稀少,全球估計只有約1.6萬隻。

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研究揭示控制入侵物種新策略 咖啡因或能提高螞蟻導航效率

2024年05月27日 15:20 最後更新:16:55

阿根廷蟻作為一種入侵物種,德國研究團隊近日發現添加咖啡因的糖水能提升其導航效率,為控制入侵物種提供新思路。

阿根廷蟻作為一種入侵物種 易對當地生態產生威脅

螞蟻是自然界中極具社會性的生物,牠們會共同合作,建立複雜的社會結構,並執行各種任務,例如尋找食物、築巢和保護巢穴。然而,阿根廷蟻(學名:Linepithema humile)是一種具有高度侵略性的入侵物種,會入侵其他物種的棲息地,掠奪食物資源,甚至威脅到當地生態系統的平衡。

研究:添加咖啡因的糖水 能提升阿根廷蟻的導航效率

《每日科學》(Science Daily)報導,為控制阿根廷蟻,德國雷根斯堡大學(University of Regensburg)的研究團隊發現,添加咖啡因的糖水獎勵,能提升阿根廷蟻的導航效率,這表明咖啡因提高了螞蟻的學習能力。

研究人員在實驗室中測試了不同濃度的咖啡因對阿根廷蟻尋找和重新定位糖水獎勵的能力的影響。他們發現,添加低劑量或中等劑量的咖啡因的糖水,能顯著提高螞蟻的導航效率。攝取25ppm咖啡因的螞蟻,尋找獎勵的時間平均減少28%;而攝取250ppm咖啡因的螞蟻,尋找獎勵的時間平均減少38%。

咖啡因會使螞蟻的回巢路徑變更直  提高空間記憶能力

研究團隊還觀察到,咖啡因不會影響螞蟻的回巢效率,但會使螞蟻的回巢路徑變得更直線。這表明,咖啡因提高了螞蟻的空間記憶能力,使牠們能夠更有效地尋找和定位獎勵地點。

這項研究成果為控制阿根廷蟻帶來了新的策略。過去,傳統的毒餌控制阿根廷蟻的效果不佳,主要原因是螞蟻對毒餌的攝取量低且容易棄餌。如今,添加咖啡因的毒餌可以提高螞蟻對毒餌的學習能力,使牠們更願意攝取毒餌,從而提高毒餌的效率。咖啡因還能提高螞蟻的導航效率,能夠更快速地回到毒餌地點,並引導更多的同伴前往,從而促進毒餌在蟻群中的擴散。

研究人員尚未確定咖啡因對阿根廷蟻的最佳劑量

然而,這項研究也存在一些局限性。研究人員尚未確定咖啡因對阿根廷蟻的最佳劑量,以及咖啡因是否會對螞蟻造成負面影響。此外,咖啡因可能會影響其他生物的生存,因此需要進一步研究咖啡因對生態系統的影響。

示意圖。設計圖片

示意圖。設計圖片

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