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中國亂出一小步,科技超前一大步

疫情將為中國帶來一次建立衛生防疫新產業的機遇。(AP圖片)

疫情將為中國帶來一次建立衛生防疫產業的機遇。(AP圖片)

美國專欄作家米德那篇標題「中國是東亞病夫」文章,引發外交風波,他最新回應是「中國政府無權管我們取什麼標題,而是應該花時間去應對疫情。」是的,不過,中國更應該做的是基於今次疫情經驗,建設一套創新的病毒防疫機制,帶動中國科技進入下一階段發展。

在這不足半個月之內,國內超過20個大城市,相繼實施封城和半封城措施,啟動史無前例阻斷感染的城市防疫戰,由於一時之間的倉卒調配,省與市、市與村、村與區之間,亂作一團,不少民眾孤立無援、不知所措,反映中國對疫情是「無備而來」。國際防疫專家一直向全球提出警告,對病毒爆發要時刻保持警覺。微軟創辦人比爾蓋茲2015年的TED演講,回顧過去病毒大流行的教訓,他指出︰「我們還沒準備好對抗下一場流行病,問題在於我們根本就沒有系統。」他呼籲大家要積極備戰和演習。

蓋茲口中的「系統」是指組織一支強大如軍隊的醫療人員,隨時待命應變,另外爭取時間進行生物科技、醫藥的基礎研發。這位慈善家對歐美的科技及管理能力信心十足,認為世界衛生防疫之大任,必然由他們主導。

中國抗疫初期敗表現欠理想。在通訊技術、人工智能(AI)、物流系統等等項目領先的中國,為何無法在疫情爆發期間,利用無人車送物資、萬物聯繫協調工作,有效減低抗疫各環節間的樽頸?這樣便不致出現有病徵難確診、有隔離點但缺乏物資、有醫生而無足夠口罩和保護衣的告急事件。中國問題正就是蓋茲所指︰「我們根本就沒有系統。」

不過,中國在這個春節忙亂迎戰猛如洪水的疫情,等如響應了蓋茲提出「備戰」和「演習」的呼籲,而且還是結結實實的一次舉國行動。中國付出的代價很大,現在疫情未退,復工困難,更加不利短期經濟前景,但這一場封城防疫大作戰,提供了難以複製的應用場景。20年前,中國互聯網公司如阿里、騰訊、百度等起飛,逐步創造出中國商業模式,正是基於我們人口多、市場大,加上互聯網普及,提供了大量的應用場景,這是Google、Facebook沒有的優勢。

20年後,這一場疫情所產生的不只是場景,還有海量的大數據,配合AI計算和學習,中國有望以第一手以實戰形式,開拓一個智能防疫系統,這不只限於醫藥研製、病毒解碼,還包括民間與各機構的後勤協作模式,進而結合成為一個全新的「衛生防疫產業」,這是中國科技一次新機遇。

深藍

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