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中大:罕見癌症「間皮瘤」與石棉暴露關連大 女性發病率有上升跡象

社會事

中大:罕見癌症「間皮瘤」與石棉暴露關連大 女性發病率有上升跡象
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中大:罕見癌症「間皮瘤」與石棉暴露關連大 女性發病率有上升跡象

2023年03月02日 22:00 最後更新:22:03

中大醫學院公布一項與環太平洋大學協會(Association of Pacific Rim Universities,簡稱APRU)合作進行的間皮瘤的全球分布、高危因素和流行病學趨勢研究。發現間皮瘤在高收入國家或地區的發病率普遍較高。研究詳情已於國際醫學期刊《胸部腫瘤學雜誌》(Journal of Thoracic Oncology)上發表。 

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與石棉暴露關連大

間皮瘤是一種源於覆蓋內臟表面的薄層組織(間皮細胞)的罕見癌症。大約四分三間皮瘤先在胸腔出現,即為胸膜間皮瘤。大多數病人在40至70歲病發,其中男性發病率比女性高。惡性胸膜間皮瘤的形成與暴露於石棉有很大關連,在各國實施石棉使用限制下,全球間皮瘤的整體發病率近年呈下降趨勢,但某些國家的女性發病率卻有上升跡象。

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研究團隊從「全球癌症觀察站」、「國際癌症發病率數據庫」及「世界衞生組織全球衞生觀察站」等資料庫中收集數據,發現間皮瘤於各地造成的疾病負擔存在差異,其中北歐地區的發病率最高。此外,間皮瘤與人均國內生產總值(GDP)、人類發展指數(HDI)及職業石棉暴露水平呈正比,意味著這些相關風險因素水平較高的國家,發病率亦通常較高。 研究亦發現,全球近十年的間皮瘤發病率整體呈下降趨勢 ,但某些地區的女性發病率則有上升跡象。其中女性發病率的「平均年度百分比變化」以泰國的升幅最大,其次是保加利亞及南韓。 

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研究的第一作者、中大醫學院賽馬會公共衞生及基層醫療學院研究助理教授黃俊杰表示,各地政策制定者應實施具針對性的循證預防策略,以控制有關風險因素,特別是石棉暴露。  

研究的高級通訊作者、中大醫學院賽馬會公共衞生及基層醫療學院黃至生補充,某些地區的間皮瘤女性發病率有上升跡象。導致這個趨勢的原因未明,可能與石棉職業暴露以外的因素如一般環境相關。醫學界應進一步探討導致這些流行病學變化的原因,為間皮瘤的防治提供重要依據。 

中大醫學院研究指間皮瘤在高收入地區發病較高。資料圖片

中大醫學院研究指間皮瘤在高收入地區發病較高。資料圖片

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北航科研團隊實現技術突破 2厘米昆蟲機器人超快速助力災後救援

2024年05月26日 14:20 最後更新:14:47

北京航空航天大學科研團隊成功實現微型動力技術新突破,並研發出一款仿生「昆蟲」,實現了昆蟲尺寸(2厘米)機器人的脫線可控爬行。

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昆蟲機器人僅2厘米 重量不足2克

相關成果近日在國際學術期刊《自然·通訊》發表。文章共同通訊作者、北航能源與動力工程學院教授閆曉軍介紹,該機器「昆蟲」身長2厘米、寬1厘米、重1.76克,垂直投影面積僅兩個指甲蓋大小,具有快速機動、高載重、無線可控等特性。

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該機器人可穿過障礙物 把求救信號傳至控制端

小機器昆蟲可以適應多種應用場景,例如災後救援、航空發動機檢測等。目前已完成求救信號採集驗證,可以模擬災後搜救的場景。在模擬場景中,機器昆蟲穿過石頭等障礙物後到達倒塌房屋附近,然後採集房屋內部發出的SOS求救信號並將其回傳至控制端。研究人員希望未來這款機器「昆蟲」也可用於航空發動機結構損傷檢測。

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採用新型動力系統 無需外接電線供電

動力系統是機器人的「心臟」。普通機器人通常靠電動機驅動,對供能要求較高,而微型機器人內部空間不足以承載大容量電池,需外接通電線持續供電,其自由移動因此受限。北航科研團隊歷經多年研究,開發出基於直線式驅動、柔性鉸鏈傳動的新型動力系統,讓微型機器人成功擺脫電機與外接電線,通過「體內」微型電池完成電生磁,促使磁鐵振動,再帶動腿部關節運動。

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微型動力技術有望推動微型機器人大範圍開發應用

北航博士生、團隊成員詹文成介紹,科研團隊還設計了仿生奔跑步態,通過機器「昆蟲」步頻和步幅的自適應調節,實現高載重下快速爬行;提出基於機器「昆蟲」雙腿振動頻率差的控制方法,實現運動軌跡精確控制。

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閆曉軍表示,這一微型動力技術的成功研發,有望推動微型機器人大範圍開發和應用,助力災後搜救、大型機械設備和基礎設施損傷檢測等。

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