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立太子一事身不由己 劉邦晚年留下《鴻鵠歌》

歷史長河

立太子一事身不由己 劉邦晚年留下《鴻鵠歌》
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立太子一事身不由己 劉邦晚年留下《鴻鵠歌》

2024年05月17日 10:00

漢高祖劉邦留下的作品以《大風歌》最為有名。《大風歌》表達對身後大漢帝國的前途表現擔憂,「安得猛士兮守四方」。但皇帝要擔心的事情很許多,比如對於立誰人為太子一事,劉邦自感無力,見於晚年的《鴻鵠歌》。

現在先看《鴻鵠歌》︰鴻鵠高飛,一舉千里。羽翮已就,橫絕四海。橫絕四海,當可奈何?雖有矰繳,尚安所施?

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《鴻鵠歌》全文 (網上圖片)

《鴻鵠歌》全文 (網上圖片)

《鴻鵠歌》動漫作品 (網上圖片)

《鴻鵠歌》動漫作品 (網上圖片)

「鴻鵠高飛,一舉千里」示意圖 (網上圖片)

「鴻鵠高飛,一舉千里」示意圖 (網上圖片)

「商山四皓」像 (網上圖片)

「商山四皓」像 (網上圖片)

影視作品中的戚夫人 (網上圖片)

影視作品中的戚夫人 (網上圖片)

影視作品中的劉盈,也是日後的漢惠帝。(網上圖片)

影視作品中的劉盈,也是日後的漢惠帝。(網上圖片)

《鴻鵠歌》全文 (網上圖片)

《鴻鵠歌》全文 (網上圖片)

《鴻鵠歌》僅得寥寥四句,雖然比《大風歌》為多,但也見證了劉邦本身文化水平不高。此詩用簡潔而生動的語言描繪出羽翼豐滿的鴻鵠一飛沖天、無所困厄的壯闊景象,表明作者對換立太子一事的無能為力,顯露出他欣喜、無奈、痛苦、冷靜一系列情感交織的複雜心態。全詩採用暗喻手法,通體運用四言,傳達着作者難以直述的多重情懷。

話說劉邦與呂后可謂一對歡喜冤家,說白一點是利益組合。想當初呂后這位富家千家並不喜歡劉邦這窮郎,要是不是老爸因為劉邦有大富大貴之相兩人也不會在一起。在西漢立國後,劉邦很快便愛上了戚夫人,並且想立兩人所生之子劉如意為太子。

《鴻鵠歌》動漫作品 (網上圖片)

《鴻鵠歌》動漫作品 (網上圖片)

另一方面,劉邦想改立劉如意為太子還與太子劉盈的能力有關。據《漢書•外戚傳》所載,漢高祖劉邦認為太子劉盈為人過於仁厚軟弱,性格不像他自己。相之劉如意性格與自己更為相似。戚夫人常常跟從高祖左右,也想讓高祖立自己的兒子為太子,因此日夜啼泣求告。漢高祖十二年(前195年),劉邦病重,自知不久於人世,於是就想換立太子。但因呂后為人剛毅,採用了張良的計策,以聞名遐邇的賢人商山四皓(即東園公、甪里先生、綺裏季和夏黃公)輔佐太子,使得高祖的想法未能實現。劉邦讓戚夫人跳楚舞,自己則藉着酒意擊築高歌,即作此歌以勸慰戚夫人。

「鴻鵠高飛,一舉千里」示意圖 (網上圖片)

「鴻鵠高飛,一舉千里」示意圖 (網上圖片)

第一句「鴻鵠高飛,一舉千里」,即以天空的大雁比喻太子劉盈。劉邦稱帝後,按傳統立呂后之子劉盈為太子。不過後來劉邦後悔了!更發現劉盈過於「仁弱」,擔心他難以繼承皇位。他很喜歡趙王劉如意,覺得劉如意很像他。但是,劉盈是「嫡出」,是呂后所生。劉如意是「庶出」,妃子戚夫人所生。廢嫡立庶,是件大事;況且,呂后又是他的原配,曾經患難與共。他一時委決不下,多次徵求親近大臣的意見。但是,大臣中多數是劉邦的故交,和呂后也有情面;而戚夫人,除了皇帝的恩寵以外,絕沒有呂后那樣的政治能量。所以,包括留侯張良在內的一班老臣,都勸劉邦不要免去劉盈的太子地位。劉邦看到大臣們擁戴劉盈,認為他像鴻鵲,甚至「一舉千里」,那是受了矇騙。

「商山四皓」像 (網上圖片)

「商山四皓」像 (網上圖片)

第二句「羽翼已就,橫絕四海。」繼續說太子劉盈,劉邦仍被假像矇蔽着。呂后知道劉邦的心思,暗暗心焦,她更知道「母以子貴」的千古不變之道:誰的兒子做皇帝,生母就是皇太后,無上尊貴。於是她不遺餘力地進行了頻繁的幕後活動,求助於大臣,甚至不惜屈尊下跪,求張良幫助。最後,她就按張良的主意,讓劉盈去巴結當時的四大名士「商山四皓」。這四位是頂尖的世外高人。張良就讓四個老頭兒當太子的老師。「四皓」曾拒絕過劉邦的遨請,不肯出山做官,如今卻同劉盈同車四遊,使劉邦誤以為劉盈有才能,孚眾望。

影視作品中的戚夫人 (網上圖片)

影視作品中的戚夫人 (網上圖片)

最後兩句「橫絕四海,又可奈何?雖有矰繳,尚安所施?」劉邦面對戚夫人的哭泣,表達出自己愛莫能助、無可奈何的心情。劉邦病重以後,自知大限不遠,曾又一次和大臣們提到接班人問題。大臣們除了陳説利害以外,都對劉盈極口稱讚,使劉邦最終打消了改立太子的念頭。當他把這一情況告知戚夫人時,戚夫人十分悲傷,泣不成聲。劉邦寬慰她説:「為我楚舞,吾為若楚歌。」《鴻鵠歌》,就是這樣一首憂心忡忡、情意綿綿的歌。

漢高祖十二年(前195年)6月1日,劉邦帶著遺憾離世。劉邦雖然建立了大漢帝國,但這帝國風雨飄搖。外方有匈奴為患,國內諸侯勢大難以控制。不過最令劉邦頭痛的,還是戚夫人及其子劉如意的安危,因為呂后及太子劉盈已經羽翼豐滿如鴻鵠,一旦鴻鵠高飛便能「一舉千里」「橫絕四海」,無人能夠控制。

影視作品中的劉盈,也是日後的漢惠帝。(網上圖片)

影視作品中的劉盈,也是日後的漢惠帝。(網上圖片)

太子劉盈最終順利即位,是為漢惠帝,劉邦最擔心的事情還是發生了。呂后召趙王劉如意赴朝廷,欲謀殺之。周昌知呂后意,堅持護主,就多次推說趙王有疾,無法動身,讓呂后不能得逞。呂后於是先召周昌入長安,然後再召劉如意入長安,劉盈愛護這個同父異母的弟弟,怕呂后把劉如意殺掉,便親自迎接劉如意,且跟劉如意形影不離,同吃同住,呂后數次欲殺劉如意,但每次都被劉盈阻止。

漢惠帝元年(前194年)十二月,劉盈出外打獵,劉如意年少,不能早起。呂后趁劉如意單獨在寢宮時,派人逼劉如意喝下毒酒,將劉如意毒死,年僅十四歲。

「自力更生」成語看似十分簡單,字面來看指不依靠外力,靠自己的力量重新振作起來,把事情辦好。不過「自力更生」其實有更高的學問,且看成語的出處司馬遷《史記‧平津侯主父列傳》:「及至秦王,蠶食天下,并吞戰國,稱號曰皇帝,主海內之政,壞諸侯之城,銷其兵,鑄以為鐘虡,示不復用。元元黎民得免於戰國,逢明天子,人人自以為更生。」

秦始王 (網上圖片)

秦始王 (網上圖片)

公元前221年,秦統一六國,建立中國歷史上第一個大一統政權,可謂形勢大好。然而秦朝從統一天下到滅亡只有短短十五的時間,使到後繼的漢朝君臣經常引以為鑑,深怕走上秦朝速亡的同一命運。故事發生的背景不在秦朝,而是在漢朝最強盛的武帝時代。

當年武帝為了解決匈奴長年入侵的問題,決定主動出擊,洗脫漢初和親政策的屈辱。但對匈奴連連用兵對國家財政帶來龐大開支,當時大臣嚴安為勸諫漢武帝不要窮兵黷武,所以陳述了秦王朝興亡的教訓。

漢初採用和親政策,儘量避免與匈奴發生戰爭。(網上圖片)

漢初採用和親政策,儘量避免與匈奴發生戰爭。(網上圖片)

嚴安說大王,容許我說一個故事嗎?漢武帝回答︰「請說吧!」嚴安再說,從前秦始皇花了很大的氣力,終於統一了六國,使善良的平民百姓得以免於戰爭帶來的災害。當時平民百姓感恩戴德,以為碰上聖明的天子,人人都認為可以「自力更生」,得到了新生命。

可惜事與願違,秦王不但未能珍惜這來之不易的大好形勢,而是行暴政,繼續對外用兵。包括對北方匈奴、南方百越等地用兵,以致民不聊生,秦國最終亡於民變之中。

漢武帝對匈奴的戰爭為平民百姓帶來很重的負擔 (網上圖片)

漢武帝對匈奴的戰爭為平民百姓帶來很重的負擔 (網上圖片)

雖然漢武帝沒有即時停止對匈奴用兵的政策,但漢武帝也自知理虧,尤其在晚年對匈奴戰爭中多次失敗後,使他終於覺悟到長年戰爭對平民百姓帶來的傷害。為免漢朝走上秦朝滅亡的相同命運,漢武帝下達歷史上有名的《輪台詔》,公開向臣民反省過錯,結果使漢朝成功恢復元氣,出現「昭宣中興」的良好局面。

後世據此典故引申出成語「自力更生」,用作形容不依靠外力,靠自己的力量重新振作起來,把事情辦好。

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