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煉金術師!研究指從廢棄電子垃圾中提煉黃金 回收率逾9成收益高達5倍

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煉金術師!研究指從廢棄電子垃圾中提煉黃金 回收率逾9成收益高達5倍
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煉金術師!研究指從廢棄電子垃圾中提煉黃金 回收率逾9成收益高達5倍

2024年03月13日 09:20 最後更新:10:48

有研究表明,從廢棄的電子垃圾中回收黃金,成為有吸引力的發小財方法。

據外媒報導,蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zürich)健康科學與技術系梅茲加 (Raffaele Mezzenga) 教授領導的研究小組,提出了一種非常高效、具有成本效益的回收方法,只需利用一種特殊的過濾綿,就可以自行吸附黃金。

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這種過濾綿,並不是特殊的化學工業配方,而是乳酪製作過程的副產品,是一種特殊的蛋白質絲。梅茲加和他的同事在酸性條件和高溫下,使乳清蛋白變性,使它們聚集成凝膠狀的蛋白質奈米纖維。然後,科學家將凝膠乾燥,用這些蛋白質原纖維製造出過濾綿。

金離子黏附在蛋白質原纖維海綿上。圖片來源@scitechdaily

金離子黏附在蛋白質原纖維海綿上。圖片來源@scitechdaily

為了在實驗室實驗中回收黃金,研究團隊找來了20張舊電腦主機板,粗略的提取了當中的金屬零件。他們將這些部件溶解在酸液中,使金屬化為溶液,但這杯金屬溶液中,成分相當混雜,有各不同裡的金屬,包括黃金、銅、鈷等等。

示意圖。設計圖片

示意圖。設計圖片

科學家將蛋白纖維海綿也放入充滿金屬離子的溶液中,受黃金離子會黏附在蛋白質纖維上,完成了粗略的分離工作。隨後,研究人員用高溫把海綿給燒掉,耐火的黃金離子就會在高溫中還原並凝結成黄金。就這樣,他們從20張電腦主機板中,獲得了約450毫克(0.045公克)的金塊,有91%的黃金純度(其餘為銅)。

示意圖。設計圖片

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這項新技術在商業上是可行的,梅茲加試算後顯示,採購廢電子主機板的成本,加上整個回收過程的耗材與能源,是獲得黃金價值的五十分之一,換言之,研究團隊的收益是50倍,研究人員希望開發這項技術,甚至以此基礎成立黃金回收公司。

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顛覆傳統製程!南韓科學家常壓下培育出鑽石 或為鑽石產業帶來變革

2024年07月13日 12:20 最後更新:14:27

南韓科學家顛覆傳統製程,竟在常壓下培育出鑽石,或為鑽石產業帶來變革。

南韓科學家常壓下培育出鑽石

據《每日科技網》(scitechdaily)報導,南韓基礎科學研究所(IBS)多元碳材料中心(CMCM)的研究團隊,利用一種由鎵、鐵、鎳和矽組成的液態金屬合金,並在1個大氣壓、攝氏1025度的環境下,成功培育出高品質鑽石,顛覆了過去認為只有在高壓高溫環境下才能合成鑽石的傳統認知。

顛覆傳統製程

研究團隊成員、蔚山科學技術院(UNIST)研究生龔炎(Yan Gong,譯音)表示,他們在實驗中意外觀察到,當液態金屬冷卻凝固後,表面會出現彩虹般的圖案。經過仔細分析,證實這些美麗的色彩,正是由無數微小的鑽石所組成。

這個驚人的發現,源自於研究團隊不斷嘗試新的鑽石合成方法。過去,鑽石的合成方法主要分為2種:高壓高溫法(High-Pressure/High-Temperature, HPHT)和化學氣相沉積法(Chemical Vapor Deposition, CVD)。然而,這2種方法都存在著成本高、產量低、尺寸受限等缺點。

示意圖。設計圖片

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利用低熔點的液態金屬作為催化劑

為此,IBS的研究團隊嘗試開發一種全新的鑽石合成技術,利用低熔點的液態金屬作為催化劑,在較低的溫度和壓力下合成鑽石。經過數百次的實驗和參數調整,他們終於找到了合適的液態金屬配方和實驗條件,成功在常壓下培育出鑽石。

示意圖。設計圖片

示意圖。設計圖片

新方法培育的鑽石品質優良

據報導,透過這種新方法培育出的鑽石,不僅品質優良,其尺寸也不像傳統高壓高溫法那樣受限於設備尺寸,為未來大尺寸鑽石的生產帶來無限想像空間。

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