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古代戰役兵力隨便都幾十萬?

歷史長河

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古代戰役兵力隨便都幾十萬?

2023年11月27日 10:00 最後更新:12:01

當我們留意古代有記載的大規模戰役,不難發現出兵的數目驚人。好像戰國時期的長平之戰,白起坑殺趙軍俘虜就已有40萬;三國赤壁之戰,曹操揮軍80萬南下;東晉淝水之戰,前秦出兵80餘萬;隋煬帝楊廣率大軍113萬征高句麗......古代戰爭動輒幾十萬,真的能有這麼多人嗎?

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在古代社會,人數100萬,有如一個移動的巨型城市,在戰國時期,最大城市齊國的臨淄與燕的下都,計到盡各均人口30萬。當時固定地點才能養活30萬人,一旦是移動中的百萬大軍,單單喝一次水,足以令到一條河乾涸。

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當我們留意古代有記載的大規模戰役,不難發現出兵的數目驚人。好像戰國時期的長平之戰,白起坑殺趙軍俘虜就已有40萬;三國赤壁之戰,曹操揮軍80萬南下;東晉淝水之戰,前秦出兵80餘萬;隋煬帝楊廣率大軍113萬征高句麗......古代戰爭動輒幾十萬,真的能有這麼多人嗎?

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在古代社會,人數100萬,有如一個移動的巨型城市,在戰國時期,最大城市齊國的臨淄與燕的下都,計到盡各均人口30萬。當時固定地點才能養活30萬人,一旦是移動中的百萬大軍,單單喝一次水,足以令到一條河乾涸。

敦煌莫高窟刻畫戰鬥場面 (網上圖片)

根據出土的居延漢簡記載來換算,漢代一個士兵每月的口糧是200斗,三人合10石,換算成現今單位,100萬人一個月就需要3.9萬立方米糧食,對於只有畜力和人力,道路狀況極差的的古代來說,移動百萬大軍幾乎是個不可能完成的任務;即使運輸條件允許,也沒有那麼多的軍糧。有學者針對歷代糧食畝產研究,估算漢代一畝地大概均產是3石,在運輸儲存沒有損耗的情況下,需要13畝地才夠供給一名士兵。其實《三國志》中都說過:「破賊文書,舊以一為十」,反映軍隊數字上與實有較大偏差。

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就以「長平之戰」為例,秦將白起坑殺40萬趙軍來分析。先不考慮到歷史上誇張的問題,《史記》有云:「長平之事,秦民之十五以上者皆荷戟而向趙」,也有記載趙國在長平之戰後,所有青壯年幾乎損失殆盡。所以,秦國60萬、趙國45萬的數字與實際偏差可能不太大,或許略有誇大,但是按照估計,兩邊軍隊數字,應該不可能全部都是戰鬥人員,應該包括後勤。考慮到戰爭的地點是趙國最富庶的地方,所以趙國採用運輸和自給自足的耕種,應該能夠基本滿足軍隊與秦軍相持三年所需,而秦國應是頃全國之力出戰。《呂氏春秋》載:「秦雖大勝於長平,三年然後決,士民倦,糧食匱」,所以基本上估計,秦國60萬大軍,可能有一半或大部分是運輸部隊和後勤耕種部隊。

明代軍隊 (網上圖片)

古代的軍隊數目並不精準,原因之一是當時的軍隊,不像現在有這麼明確的編制,不少更寓軍於民、軍民一體,即使是最高統帥,也未必真正知道到底有多少士兵。加上在冷兵器時代,人數多寡基本上就是決定成敗關鍵,敵對雙方吹噓也是常事,手下有30萬人的,可敢號稱「百萬之師」。耳熟能詳的赤壁之戰,曹操號稱80萬大軍,但是史載曹操得青州兵30萬,擇其精銳得三萬。再據人口和後勤計算,曹操實際上人馬最多不超過十萬。

在古代,要組織一支軍隊,要先解決他們的吃飯問題。如果把後勤、補給、運輸、徵收等這些問題通通虛化,那麼實際上能夠組織強大軍隊出征,實際上取決於該勢力生產食物的能力,也許可以這個標準來估計,歷代重要戰役中的軍隊數目有沒誇大。

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根據出土的居延漢簡記載來換算,漢代一個士兵每月的口糧是200斗,三人合10石,換算成現今單位,100萬人一個月就需要3.9萬立方米糧食,對於只有畜力和人力,道路狀況極差的的古代來說,移動百萬大軍幾乎是個不可能完成的任務;即使運輸條件允許,也沒有那麼多的軍糧。有學者針對歷代糧食畝產研究,估算漢代一畝地大概均產是3石,在運輸儲存沒有損耗的情況下,需要13畝地才夠供給一名士兵。其實《三國志》中都說過:「破賊文書,舊以一為十」,反映軍隊數字上與實有較大偏差。

敦煌莫高窟刻畫戰鬥場面 (網上圖片)

敦煌莫高窟刻畫戰鬥場面 (網上圖片)

就以「長平之戰」為例,秦將白起坑殺40萬趙軍來分析。先不考慮到歷史上誇張的問題,《史記》有云:「長平之事,秦民之十五以上者皆荷戟而向趙」,也有記載趙國在長平之戰後,所有青壯年幾乎損失殆盡。所以,秦國60萬、趙國45萬的數字與實際偏差可能不太大,或許略有誇大,但是按照估計,兩邊軍隊數字,應該不可能全部都是戰鬥人員,應該包括後勤。考慮到戰爭的地點是趙國最富庶的地方,所以趙國採用運輸和自給自足的耕種,應該能夠基本滿足軍隊與秦軍相持三年所需,而秦國應是頃全國之力出戰。《呂氏春秋》載:「秦雖大勝於長平,三年然後決,士民倦,糧食匱」,所以基本上估計,秦國60萬大軍,可能有一半或大部分是運輸部隊和後勤耕種部隊。

至於坑殺40萬方面。事實上趙國發動45萬人馬,戰鬥不大可能還有40萬餘部。當時天下未定,秦國以「坑殺」來削弱趙國、「殺雞儆猴」是合邏輯,只是數字上有所誇大。有學者估計,秦國可能坑殺了10幾萬到20萬的軍隊。

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古代的軍隊數目並不精準,原因之一是當時的軍隊,不像現在有這麼明確的編制,不少更寓軍於民、軍民一體,即使是最高統帥,也未必真正知道到底有多少士兵。加上在冷兵器時代,人數多寡基本上就是決定成敗關鍵,敵對雙方吹噓也是常事,手下有30萬人的,可敢號稱「百萬之師」。耳熟能詳的赤壁之戰,曹操號稱80萬大軍,但是史載曹操得青州兵30萬,擇其精銳得三萬。再據人口和後勤計算,曹操實際上人馬最多不超過十萬。

明代軍隊 (網上圖片)

明代軍隊 (網上圖片)

吹噓兵力的主要目的,就是要嚇唬對手。但時代不斷進步,誇大數目來靠嚇,這支歌仔都未必能唱到。好像明末與女真的戰事中,雖然軍隊出戰依舊誇大,但已沒有甚麼人相信。比如明朝第一次討伐努爾哈赤,8萬多明軍,1萬多朝鮮軍,就敢自吹47萬。公元1766年,清皇帝乾隆派雲貴總督楊應琚討伐緬甸,區區3000個大頭兵,乾隆卻去信給緬甸王說他帶領50萬大軍來討伐。及後滿清討伐尼泊爾,乾隆也把幾千清軍吹噓成了幾十萬。

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齊湣王為了數枚金幣 「貪小失大」終失藏金處

2024年02月26日 20:00 最後更新:13:52

「貪小失大」這個成語的相關典故最早是出自於戰國時期呂不韋所寫的《呂氏春秋》中,在《權勳》中有提及:「齊王怒曰:『若殘豎子之類,惡能給若金?』與燕人戰,大敗,達子死,齊王走莒。燕人逐北入國,相與爭金於美唐甚多。此貪於小利以失大利者也。」

在燕國發生「子之之亂」後,齊國趁機伐燕,其將軍匡章在50天內踏破燕國都城。不但燕王噲被殺害,齊軍還肆無忌憚地在燕國燒殺淫掠。因此,繼任君主燕昭王在即位後,一心想要報仇雪恥。為了振興國家,燕昭王築建了黃金台,以招天下賢才。就在各國士人爭先趨燕時,曾經的敵人齊國卻是越來越不景氣。見齊國士氣低下,燕昭王便委任樂毅為大將,並聯合秦、韓、魏、趙國,一同進攻齊國。

燕王噲年老不問政事,國事皆由子之決定。(網上圖片)

燕王噲年老不問政事,國事皆由子之決定。(網上圖片)

齊湣王聞訊後馬上急忙調兵遣將,然而當先鋒官觸子在濟水感受到聯軍的高漲氣勢後,便打算只守不攻。唯有避其鋒芒,才能挫其銳氣。加上,聯軍人多勢眾,必定各懷鬼胎。待日子久了,糧餉不足時,自然不破自破。因此,哪怕天天聯軍將士前來挑釁,觸子就是按兵不動。

正當燕國將軍樂毅也為戰事膠着而無計可施時,糊塗的齊湣王卻幫了聯軍一個大忙。他見觸子堅守壁壘,不作進攻實在有損齊國的威風,所以命他立即出兵,而被迫迎敵的結果當然是被聯軍打得落花落水。 

趙人樂毅本在魏國做官,但因不被信任而離魏奔燕。在跟燕王縱論兵法後,便深得燕王賞識,更被拜為亞卿。樂毅忠肝義膽,可以說是至死都盡職盡責,為燕國竭盡所能。(網上圖片)

趙人樂毅本在魏國做官,但因不被信任而離魏奔燕。在跟燕王縱論兵法後,便深得燕王賞識,更被拜為亞卿。樂毅忠肝義膽,可以說是至死都盡職盡責,為燕國竭盡所能。(網上圖片)

觸子不知所終後,另一名齊將達子便率領着殘軍且戰且退。在被樂毅伏陣截殺後,齊軍終於無路可走,只好在一個叫做秦周的地方才停下來,並準備死守臨淄城。身心俱疲的齊軍不由得怨恨着齊王,而達子見將士因敗得冤枉而士氣不振,便打算犒賞士卒。只是軍餉有限,迫於無奈達子只能寫信給齊湣王,希望他能從國庫中拿些金幣來犒賞三軍。

齊湣王本來對達子的敗退感到十分惱火,一聽他還想拿庫房裡的金幣來享樂,更是恕火中燒。他拍案大罵道:「仗沒有打好,還妄想要我的賞賜!要是下次戰事仍未見勝果,你就提頭來見我!」達子一聽,不禁仰天長嘆,心想:昏君不知審時度勢,必然沒有好下場,齊國命數已盡!

臨淄古城意想圖。(網上圖片)

臨淄古城意想圖。(網上圖片)

最後,達子戰死沙場,而五國聯軍也乘機長驅直人,殺進臨淄。不但齊國宗廟裡的重器被搶走,就連齊湣王藏金處也被洗劫一空。眼見及此,齊湣王終於為自己當初不捨得少許金幣,導致金銀財寶盡失一事而後悔不己。

後人由此提煉出「貪小失大」這個成語,比喻只謀求眼前的好處而不顧長遠的利益。

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