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無謂的比賽培訓,不要參加太多

最近有家長投訴子女參加到泰國作數學奧林匹克比賽的旅行團,但該團除了違反旅遊協會指引,沒有領隊隨團之外,更由當地導遊介紹靈異風俗「養鬼仔」,令到隨團的學童及家長深感不安。

據揭發事件的工聯會說,學生參加比賽要捆綁參加旅行團。而主辦單位是私人公司,「亞洲國際數學奧林匹克比賽」,也不是「國際數學奧林匹克」的比賽,活動和機構的認可性成疑,該會要求教育局及消委會等機構跟進。

我自己數學一般,沒有參加過奧數比賽,請教了一個數學成績很好的朋友,她30多年前在中學會考時數學拿A級,在上世紀70年代也參加過國際數學奧林匹克比賽。原來奧數比賽歷史長久,第一屆比賽於1959年舉行,朋友在40年前參加比賽,她的中學派出一隊由四名數學成績最好的同學參加,雖然最後沒有獲獎,但也覺得這是一個很好的課外活動。

30年後,這位家長在教育女兒時,發現除了正式的奧數比賽之外,市面上還有數不勝數的各種各類的數學奧林匹克比賽,甚至綜合性奧林匹克比賽。這位家長的女兒讀小學時的數學成績不俗,她初時也讓女兒參加這些數學奧林匹克比賽的時候,卻發覺題目很艱深,只拿到優異獎(即是豬肉獎)。原來,那些搞比賽的組織,也同時舉辦培訓班。現實上如你想獲獎,必須參加培訓班,操練題目。這位家長和女兒都認為,沒有需要為了獲獎,而花太多時間去操練奧數,最後放棄了參加這類比賽。

現時,市面上充斥著各種類型的奧數或類似的比賽,除了在香港比賽之外,也有很多外出的比賽,但是否真的有國際認受性,讓人懷疑。這位家長感覺,這類比賽已經變得非常商業化,已與她當年參加的奧數比賽不一樣。奧數比賽的本義是要測試學生的數學能力,學生不用操練也可以開開心心地參加,能力好的便能夠勝出,去參加這類比賽當然沒有問題。但若果學生為了要在這些五花八門的奧數比賽中爭取到好成績,花時間去操練,其實是在正式學業之外,額外增加操練壓力。

很多學生家長反對成績評核試,沿用同一邏輯,其實也應該反對參加這些操練式的比賽。不過,問題又來了,評核試是政府要求,而奧數比賽是自願參加,參加奧數是一個願打,一個願挨。不少家長都有一個心態,認為子女參加多一些比賽,拿到獎項,可以令到履歷表更「靚仔」,對他們將來報讀名校有幫助。不過,由於這些比賽已經太濫,究竟中學校長在收生時有多重視這些比賽成績,令人懷疑。但見到比賽便參加,認為對報名校有幫助,已經就變成「城市迷思」。

 回說這位數學成績很好的家長,她的女兒剛考完高考,數學科拿了五星星成績,可說是一個現實例子,證明了不操練奧數,不會影響中學高考成績。一些對數學認識比較少的家長可能會問:「子女數學成績不夠好,參加奧數比賽和參加培訓班,對提升數學成績沒有幫助嗎?」答案是:「不一定有幫助」。奧數根本是一些另類、比較艱深的數學,理論上,學多一些數學,多計算一些數學題,會有助培訓學生的數學思維,但與其花大量時間參加補習班操練奧數,不如直接補習本科數學,效果反而更好。

現今社會,教育已經變成一種產業,有大量「產品」推出,而家長又不太了解產品的功效,往往寧濫勿缺,什麼產品都購買,既浪費金錢,也浪費了女子的時間,催谷過多,適得其反。

盧永雄

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