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東華明愛學院爭取三科學術評審 「備戰」升格大學

摩拳擦掌!

行政會議上月底通過恒生管理學院升格大學,正名為「香港恒生大學」。東華學院及明愛專上學院早前亦表明有意申請大學名銜,正摩拳擦掌,積極「備戰」升格之路。前者近年着力開辦醫療護理以外的學士課程,爭取獲至少三科學術評審資格,又物色地點作臨時校舍,解決空間不足問題,目標於二○二三年正式正名;後者則剛在本學年成功滿足一千五百名學士學生的人數要求,下一步將提升研究實力,安排資深教員帶領新手進行研究,冀能盡快獲批升格大學。 

東華明愛學院「備戰」升格大學。資料圖片

教育局於一五年公布《成為私立大學的路線圖》,指明自資專上院校在申請大學名銜前,須符合四大準則,包括至少在三個學科範疇獲得評審資格;修讀學位課程的學生人數連續兩學年達至少一千五百人;展示若干程度的研究能力;以及取得香港學術及職業資歷評審局的院校評審資格,證明院校在管治及管理、財政可持續性、學術環境等方面已達大學水平。

本港目前約有十所可頒授學位的自資專上院校,其中東華學院及明愛專上學院已表明有意申請成為私立大學。東華學院早於一六/一七學年已制定五年策略性計畫,提出課程發展、研究能力等八個範疇的發展工作,劍指大學名銜。校長呂汝漢形容,恒大的成功為一眾有意升格的自資院校帶來鼓舞,「證明自資院校也有很高質素,其成功例子也值得借鏡。」

東華學院 (資料圖片)

東華設創業管理課程

在申請升格大學的四大準則之中,東華學院早於五、六年前已在學生人數一環達標,現時學士學生人數達二千多名,「今年的整體收生人數有一成六升幅,當中學士學生與整體增幅相若,穩步上揚。」

呂汝漢認為,東華學院主打醫療護理相關課程,「學生畢業後出路好,待遇也好,學校要吸納學生相對容易。」然而,由於該校早年較側重醫療護理課程,要滿足三個學科範疇獲評審資格的條件,呂直言須額外部署。

學院近年積極開辦其他範疇的學士課程,如應用心理學、幼兒教育、創業及管理學等,並就相關範疇舉辦圓桌會議、設立實驗室等,冀提升教學水平。呂汝漢認為,新開辦的課程均有潛力成為符合評審資格的學科。

針對學院的研究實力,呂汝漢表示校方將加強支援教學人員進行研究,包括提供更多基金資助等,「有些同事可能本身來自實務背景,校方也會鼓勵他們先從小型研究開始,我們明白研究不是一步到位的事,需要一些時間。」呂指,校方在處理教學人員晉升時,亦會考慮其研究成績。

東華學院 (資料圖片)

校舍飽和 覓新址擴充

呂汝漢明言,學院內部已就升格大學制定時間表,期望可於明年上半年先就職業治療課程向評審局遞交評審申請,下半年起讓評審局到校進行評核,目標在未來四至五年內有至少三科獲評審資格,並於二○二三年正名為大學。

學院對升格滿有雄心,惟呂汝漢不諱言,校舍空間不足相信是升格路上一大挑戰。目前學院位於何文田的校舍已經飽和,校方過去多次向政府爭取永久校舍,但為了應付短期需要,呂透露已物色一佔地二萬五千多呎的辦公室空間,下學年起租用作中長期臨時校舍,「會一直租用至獲批永久校舍。」

同樣有意升格大學的明愛專上學院,早已表明冀成為本港首所天主教大學,命名為「聖方濟各大學」。校長麥建華表示,學院的計畫原定於明年達到升格大學的基本要求,「現在算是早了一些達標,進展良好。」他表示,校方現時已鎖定三個學術範疇申請評審資格,分別為工商管理、社會科學和語文及通識,預計將於明年初向評審局遞交申請。

明愛專上學院 (資料圖片)

明愛助高端科研「落地」

明愛專上學院修讀學士課程的學生人數,年前仍停留在約一千三百人水平,尚未達升格大學要求,惟麥建華指出,隨學院開辦愈來愈多學士課程,本學年的學士學生人數已經達標,「較去年增加約二百人,預計數目仍會繼續上升,有信心可連續兩年有至少一千五百名學士學生。」學院於上學年亦擴充位於調景嶺的校舍,增設更多教學設施,最多可容納五千名學生。

自資專上院校一般被視為較着重教學,在研究方面的投入較少,麥建華認為,公立大學獲政府資助下,可進行較高端的科研項目,而自資院校在資源的限制下,仍可進行下游研究,協助將高端科研成果「落地」,「我們有辦學團體的支持,在醫療、社會服務等範疇都有很多數據可以研究。」

明愛專上學院 (資料圖片)

麥建華表示,學院會採取「舊帶新」的模式,由較富研究經驗的教學人員夥拍資歷較淺的人員進行研究,研究範疇亦會較專注,選取針對香港社會需要的題目,「例如老齡化社會,可從護理、社區健康、公共政策等切入點研究,雖然不同學系,但做同一範疇。」

早前有報道指明愛專上學院冀於五年內升格成功,麥建華笑言校方抱持平常心,升格日期須視乎評審局進度而定,又形容校方的學士課程均通過評審局批准,方獲開辦,「不管名稱是不是大學,反正我們的課程都通過公開評審,像大學般運作,不是轉了個名,便一夜之間改變。」