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「著絲粒RNA 」能穩定染色體分裂 港大團隊:助了解癌症成因

重大發現!

脫氧核醣核酸(DNA)的染色體由編碼核糖核酸(RNA)及非編碼RNA組成,前者能建構成蛋白質,並儲存着人類的遺傳密碼,因此亦被稱為基因;後者因不帶任何訊息,過往被生物學家認為是「垃圾」。香港大學生物科學學院研究團隊發現,其中一種RNA對穩定染色體分裂,以確保遺傳密碼代代相傳至關重要。

阮永怡(左)指,著絲粒RNA在能確保染色體平均分裂,令遺傳密碼代代相傳。

生物科學院助理教授阮永怡稱,RNA是「著絲粒DNA」的組成部分,故被稱為「著絲粒RNA」,「當著絲粒RNA出現異常時,會導致染色體增加或減少,或出現細胞變異,引發先天性唐氏綜合症、癌症等疾病。」

研究第一作者、博士後研究員凌翊軒指,發現有助生物科學家更了解癌症成因,並作為早期檢測或觀察腫瘤惡化程度的指標,「未來會繼續深化研究著絲粒RNA的運作機制。」研究獲刊登於《美國國家科學院期刊》。