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新加坡人哪裏來的自信?

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新加坡人哪裏來的自信?

2024年02月16日 21:13 最後更新:23:40

最近潮流興說香港金融中心「唔掂」,說香港是國際金融中心遺址,加上前摩根士丹利策略師羅奇又說「香港玩完」,新加坡會取代香港的國際金融中心地位之說,甚囂塵上。

近日和一個新加坡基金經理談起,他認為新加坡和香港搞金融各有長處,但近年新加坡被吹捧得太厲害,又真的有一千億資金流入新加坡,新加坡的確錢多花不完,但也出現不少快樂難題。這位基金經理說,新加坡除了租金貴吃飯貴之外,請人相當困難,特別是新加坡本地人,口碑認真麻麻。他有一個朋友是新加坡一間主要高頻交易商的高管,最近和他說起一個請人的故事。

話說高頻交易要做AI研究和測試,有一次他招聘新人的時候,問一個新加坡大學高材生,如果要用0至10來評價他自己的編寫電腦程式語言的能力,他如何對自己使用C++ 和Python程式語言評分。

那個高材生說自己兩樣都評10分。高頻交易公司高管接著就問他一些關於C++程式語言的問題,既然他自評10分,問的也是這個水平難度的問題,結果高材生一題都不會答。高管斷估,高材生的編程能力最多只有4至5分。這個高頻交易商事後感嘆,這位同學「哪裏來的自信」?最慘是高材生來自新加坡兩間最名牌大學之一的王牌學系,按道理編程能力的確應有7分以上的水平,但既不知道為何他的編程能力那麼低,也不知道為何他的自信心那麼高。

這個高頻交易商高管要在面試中問這個自我評分的問題,原來這並不是一個陷阱問題,他認真想就應徵者自我判斷編程能力評分,就該水平的編程能力提出問題,然後具體測試應徵者的編程能力。若有5分以上而學習態度良好的新人都有機會聘請,7至8分或以上就比較搶手。

我問起這個新加坡基金經理朋友,新加坡學生這種問題普不普遍,他指不敢說很普遍,但他覺得新加坡人普遍自信心高於能力,其實這是對學習和工作的重要障礙。讀得這些頂尖大學的數學、電腦編程或者是計量金融,都應該是尖子,本身有較高能力,只要態度開放努力學習,不難成才。但如果自信心爆棚,覺得自己已經是10分,無需要再去學習的話,就只能永遠停留在4、5分的水平。

這個新加坡基金經理說得興起,就說起他有另一個基金經理朋友,將會去香港開新的對沖基金,這個基金經理也是新加坡人,但說到明在香港不會請新加坡人,只會聘請香港人和內地人。他認為香港人和內地人比較勤奮搏命,上進心較強,但新加坡人心態較躺平。

我就問起為什麼會形成這種心態,新加坡基金朋友就說起,他們的新同事人工已經是新加坡的中上水平,大學畢業就申請了組屋在等派屋,很快就進入一個一生何求的狀態。他說有一個新同事返工不久,一天晚上11點突然發短訊給他,說第二天會在家工作,問他何故又說不出所以然,搞到朋友十分氣憤,不知道到底自己是老細還那位新同事是老細。我不禁說這個新加坡小朋友很Chill,但那麼Chill的態度,恐怕難成大器。

簡單總結,香港作為國際金融中心,面對百種困難,但香港除了有背靠祖國的優勢外,香港尖子還是肯搏肯捱,和內地尖子「有得揮」。香港只要心態不輸蝕,捱過逆境就會翻身。反觀由於新加坡環境太好,生意自動來,政府照顧足夠,年輕人就相當Chill了。

後記:如果有新加坡的朋友,看到這篇文章,千萬不要以為我想唱衰新加坡,除了故事是真人真事之外,還想提醒一下新加坡的朋友,好景不常,如何培養年輕人的打拼心態,才是真正要解決的問題。

盧永雄

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一個陀槍的債仔

2024年04月24日 19:14 最後更新:20:55

一個負債累累的債仔,被逼到走投無路本身已經得人驚,一個陀槍的債仔就更可怕。

在美國國務卿布林肯訪華前夕,美國官員又出來放料。據美國《華爾街日報》等多家外媒本周二(4月23日)引述消息指,美國正起草制裁措施,切斷部分中資銀行與全球金融體系的連接,為布林肯訪華增加籌碼,希望可以阻止內地對俄羅斯軍事生產商的商業支持。報道引述美國官員指,以銀行作為制裁對象,是為行動升級的備選方案,以防外交措施未能說服中國限制對俄國的出口。

雖然路透社在當天晚些時候報導,引述一名匿名美國官員說,美國尚無實施這些措施的計畫。

但美國放料施壓的手法已相當露骨,這也是美國的慣技,在進行外交談判之前,先將自己的嗓門提高八度,惡人先告狀,指控對方。早前美國財長耶倫訪華前夕,就提出「產能過剩論」,同時開始拋出「中國向俄羅斯輸出軍民兩用產品以支持俄羅斯」的指控。今次布林肯訪華前夕,就將「支持俄羅斯論」升級,恐嚇要制裁中資銀行。

分析美國行事動機主要是「觀其行、不用聽其言」,因為她的言論與實際行動很多時是十分脫節的,美國講起和中國接觸,表面上會提出一些大義凜然的理由,例如設置護欄,負責任的管控和中國的競爭,避免競爭升級為衝突云云。但實際行動時美國有其自利的圖謀。

拜登政府想要什麼?估計主要考慮兩個方面。

第一,找人接美債。美國過度借貸風險不斷升溫,現在美國國債以每100日上升1萬億美元的速度急速膨脹,現在美國國債的總量已經達到34.6萬億美元,每個月要大量推出國債入巿場借錢。近日美國通脹回升,聯儲局減息的預期急速冷卻,市場債息急升,債價下跌,美國發債更加舉步維艱,所以急欲逼迫中國多買美債。

近年中美關係轉差,中國大方向是不斷減持美債,截止去年9月,中國連續6個月減持美債,令美債持有量降至7781億美元,在一年多之前2022年3月,中國的美債持有量還有超過1萬億美元,到去年9月中國美債持有量首度跌穿8000億美元大關。

不過,去年11月在美國三藩市舉行亞太經合組織峰會,當時中美兩國已經開始緊密聯繫,安排中美領導人會晤。與此同步,中國去年10月減持美債的數量開始減縮至85億美元,到11月中國掉頭增持124億美元美債,結束連續7個月的拋售。12月,即習拜會開會之後一個月,中國繼續增持美債343億美元。

不過到今年1月開始,中國就掉頭減持,一月減持186億美元美國國債,2月再進一步減持227億美元,持有美債的規模進一步接近低位,這從一側面反映,習拜會之後中美關係沒有實質的改善,所以中國由今年1月開始再度減持美債。美國財長耶倫4月急於訪華,之前拜登要求和習近平通電話,相信都是帶著希望中國增持美債的要求而來。

第二,為選舉鋪路。美國還有半年就進行總統選舉,競爭開始進入百熱化階段,如今外界一致看好特朗普,拜登陷入苦戰。拜登政府明顯是想推動兩個議題以重振聲望。1. 顯示美國有全球領導力,例如再度力撐烏克蘭; 2. 推動反華議題,顯示敢於和中國對抗。近日民主黨和共和黨,捆綁禁制TikTok的法案和援助烏克蘭法案。最後眾議院通過超過600億美元的援烏撥款,拜登就想將烏克蘭這個死議題「玩返生」,大力吹噓中國支持俄羅斯,藉機向中國施壓,顯示自己還在領導全球,順便搞壞中國和歐洲的關係,更可轉移美國支持以色列在加沙開戰引發人道危機的注意力。

美國政府吹什麼風都可以,如果真去制裁中國的銀行,切斷它們和美元支付系統的連繫,等於是放一個金融核彈,會有嚴重後果。

中國的態度是吃軟不吃硬,你讓步,中國就釋放一點善意,多買一些美債。你玩強硬,中國可以更硬。有人說中國可以全面禁止向美國出售稀土,切斷芯片的製造,但其實中國拋售美債,美國會更傷。如今在這個高息期,如果中國急速拋售美債,就會令債價快速下跌,債息急升,更加可以攞美國拜登政府的命。

說到底,一個陀槍的債仔,仍然是債仔,她不應惡過債主吧。所以美國儘管放料向中國施壓,但如果美國真的想取得實質成果,就只能各讓一步了。

盧永雄

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