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英國選舉年的政治操作

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英國選舉年的政治操作

2024年05月14日 19:36 最後更新:22:44

英國警方突然宣布起訴3名人員,聲稱他們涉嫌向香港情報部門提供協助,其中一人是特區政府駐倫敦經貿辦事處行政經理袁松彪。英國警方指控的案情和被香港通緝的流亡人士有關,指控三人涉嫌監視及闖入民宅等行為。由於袁松彪是現職香港駐倫敦經貿辦人員,事件倍受關注。

中國駐英大使館發表聲明,強烈譴責英方編做藉口,無理指責香港特區政府,予以強烈譴責,中方就此向英方提出嚴正交涉。

英國政府要起訴一個中國香港駐倫敦辦事處人員違反英國國安法,這不是普通的刑事案件,而是涉及國際關係的政治性案件,一般而言,可以透過外交途徑洽商解決,但英國政府選擇最高調的方法去公開起訴,應該留意英國政府作出此決定的政治背景。

第一,選舉年殺到。早前國家主席習近平訪問歐洲,中法關係相當緊密,對比之下,中英關係就比較冰冷。英國首相辛偉誠是七大工業國首腦中,唯一未曾與國家主席習近平見面的領袖。就在上周習主席訪問歐洲期間,辛偉誠就與外相卡梅倫高調與5個被中國政府制裁的英國國會議員會面,討論他們被制裁的情況,指中國對英國議員實施的制裁令人無法接受。會上議員向首相反映所謂香港政治犯及中共滲透等問題,並再次建議英國政府將中國列入「外國影響力登記計劃」的「強化」級別。

英國保守黨政府高度宣傳這個會面,很明顯是想擺出一個對中國強硬的姿態。今年是英國的選舉年,英國保守黨在5月初的地區選舉中大敗,丟失多個地區議會的控制權。現在民調顯示,保守黨的支持度落後工黨高達20個百分點,而今年就要進行大選,辛偉誠可以說是四面楚歌。英國既然和中國改善關係不成,表演出強硬反華的態度,可說是辛偉誠內閣孤注一擲的賭博。

第二,劍指駐美經貿辦。特區政府目前有3個駐美經貿辦事處,亦都處於中美爭議的風眼當中。去年美國眾議院外交事務委員會通過了《香港經濟貿易辦事處認證法案》,建議國會通過這個法案,取消3個香港駐美經貿辦的特別待遇。法案如果通過,確認香港經貿辦不能持續享有外交特別待遇及豁免權的話,香港3個經貿辦需於180日內關閉。

近日美國國會及行政當局中國委員會發表年度報告,重提眾議院外交事務委員會這個建議,如果法案最後獲得通過,就會逼香港的經貿辦關門。英國在這個階段指控香港駐倫敦經貿辦的人員涉及外國干預罪名,很明顯是為美國禁制香港經貿辦鳴鑼開道,增加美國反華議員的籌碼。

第三,英國間諜被捕。英國商人石伊恩於2022年被中國判決「為境外收買、非法提供情報罪」罪名成立,被判5年有期徒刑,其上訴亦於去年9月被駁回。現年71歲的石伊恩,曾任通用汽車中國區高級經理,後來被指竊取中國情報被捕判刑,英國一直想營救石伊恩。如今拘捕香港駐倫敦經貿辦的人員,正好作為與中國談判的籌碼。

這些所謂間諜案,完全是國家與國家之間的角力,過去香港人自以為可以置身事外,但隨著地緣政治的關係越來越緊張,中美的磨擦加深,英國作為美國的小弟弟,走出來做馬前卒,自我打扮成為對中國的強硬派,既可以向美國表忠,亦可以爭取本國反華的選票,對民望極度低迷的辛偉誠來說,這些都是成本很低的賭注。

盧永雄

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180年前來逼我們貿易,現在不貿易了?

2024年05月24日 21:15 最後更新:05月25日 17:03

現在很多年輕人喜歡到日本旅遊,一年去幾次的比比皆是。我曾經問幾個遊日的青年朋友,知否日本歷史上的「黑船事件」,他們大多目光惘然,一無所知。

1853年,即日本嘉永六年,美國海軍准將馬修佩里率領艦隊駛入江戶灣浦賀海面,佩里帶著美國總統的國書,要求日本開放口岸與美國通商。當時接近日本幕府末期,江戶德川幕府的將軍德川家慶被美國4隻戰艦嚇得要死,這些美國巨船塗上防止生鏽的黑色柏油,被日本人稱為黑船。巨大黑船的出現,為日本社會帶來極大驚恐,當晚江戶城一片混亂。日本民間流傳著一首狂歌,就是描述這件事情。「上喜撰」 是一種日本茶,與蒸汽船讀音相近,那首狂歌是這樣的:「上喜撰(蒸汽船)喚醒太平夢,僅需四杯無夜能眠。」正是諷刺4艘黑船弄得幕府徹夜難眠的景象。

一年之後到1854年,江戶幕府同意與美國簽訂不平等條約《神奈川條約》。 這事件被視為日本幕末時代的開始。《神奈川條約》開放下田和函館兩地作為通商口戶,更容許美國人定居下田。日本幕府被逼和外國簽訂不平等條,觸發浪人的不滿,其中一個是坂本龍馬,決定發起要求日本改革的運動,這就是日本明治維新之始。

講起這歷史事件,是想告訴大家,當年西方國家恃著船堅炮利,強逼亞洲國家和他們進行貿易。英國早十多年就借著鴉片與中國開戰,最後打敗清廷,在1842年逼令清政府簽署不平等條約《南京條約》, 除了割讓香港島之外,並開放上海、廣州、福州、廈門、寧波為對英國通商口岸,稱為五口通商,成為外國人在中國租地通商之始。大家要記住,當年中國這等亞洲國家,並不覺得需要和外國貿易,是西方拿著槍到我們家門口,逼我們和他們進行貿易的。

時光流轉,180年之後,就出現一個笑話。美國人開始很害怕與我們貿易了,拜登政府為了選舉,就要擺出一個比對手特朗普對華更強硬的姿態,近期就吹出一個「中國產能過剩」的理論,指中國的產品特別是新能源產品,產能太多、價格太平,傾銷美國,逼死美國的相關行業,甚至對世界造成挑戰。

美國貿易代表辦公室後來宣布,對所謂中國「目標戰略產品」大幅提高關稅,特別將中國進口電動車的關稅提高3倍至100%,對電動車的電池徵收25%的關稅,對太陽能電池板徵收50%的關稅等等。美國的小兄弟英國亦鸚鵡學舌,跟著美國的口徑。例如英國的精英大報《金融時報》在今年2月亦曾發表文章,標題為「中國產能過剩出口商品降價,開始向世界輸出通縮」,理論和美國並無異致。

之所以有國際貿易,就是將一個國家的多餘產品出口向外國,向其他國家交換產品,互通有無。可以出口的貨品,對出口國來說自然是過剩,不會剛剛生產到足夠本地消費的程度,這是貿易的基本原理。美國財長耶倫作為經濟學大教授,自然心知肚明,但為了服膺於拜登政府的政治議程,她都放下學者的尊嚴, 到處推銷這種中國產能過剩論。

按她的邏輯,美國出口第一大類的產品加工石油,2022年出口總值1354億美元,自然是產能相當過剩。除了頭3類石油相關產品之外,美國第4大出口產品汽車,出口總值578億美元,亦都相當過剩;第5大類芯片,亦總值516億美元,亦是過剩得要命。美國應該大量削減其石油產品和汽車、芯片的出口,以免影響全球油價、車價和芯片價格。

百年河東,百年河西。180年前,中國貧窮衰弱,英國的戰艦來到就被逼打開中國國門。中國按英國的遊戲規則,玩了180年, 如今玩得出神入化,成為了製造業第一大國,生產出價廉物美的產品,有益於全球的消費者,美國突然間就說我不玩了。

美國這種神邏輯,既顯示其搬龍門,亦顯出本身的衰弱。中國和美國主客易位,美國變了當年的晚清,很害怕和外國貿易。

如果注意國際關係就更加需要明白,貿易終結,就是戰爭的開始了。

盧永雄

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