*

upload_article_image

NASA太陽探測器順利升空 觀測日冕以研究太陽風

探測器更可將天文迷的名字帶到最近太陽的位置。

美國太空總署(NASA)今日成功發射帕克太陽探測器(Parker Solar Probe),探測器預料將在11月到達距離太陽表面610萬公里以內的外大氣層軌道,觀測日冕的活動,以了解太陽風產生的機制。這是人類史上第一個近距離觀測太陽的探測器。

NASA成功發射帕克太陽探測器。(AP圖片)

據了解,探測器已2度延遲發射,最早定於8月6日,後因技術問題延至昨日(11日),包括在正式發射前1分鐘55秒,因火箭氣態氦壓力警報器發出警示而緊急中止,最終在今日成功發射升空。

探測器大小如一部小型汽車,由碳纖維複合材料製成的太陽能屏蔽保護儀器,研究太陽電場和磁場,以及其獨特的電磁現象。它屆時將直接飛入日冕,距離太陽表面僅610萬公里以內,較任何接近太陽的探測器還要近7倍,將是科學家首次如此接近太陽。探測器將攜帶一枚記憶卡,可將天文迷的名字帶到最接近太陽的位置。

據了解,科學家從1958年就開始夢想著派出探測器接近太陽,直到2014年才因為技術突破而付諸行動。帕克太陽探測器的名字來自天文學家帕克(Eugene Parker),配備5具科學儀器,耗時4年時間打造,斥資15億美元 (117.6億港元),預計將在太空旅行至少7年。

帕克太陽探測器。(NASA圖片)

為了抵禦太陽表面上1370度的高溫,探測器外部包裹約11.4厘米厚的碳纖維複合保護罩,而內部的儀器會保持在攝氏29度的工作環境。它的飛行速度非常快,在接近太陽的時候,速度可高達每秒190公里,猶如在一分鐘內,就可以從華盛頓抵達東京。

為了能順利接近太陽,探測器從地球發射以後,將會和金星相遇7次,每次都會利用金星的引力將探測器的飛行軌道變得更小,速度變得更快。到了最後離太陽最近的時候,探測器時速將會達到70萬公里,成為人類歷史上最快的飛行器。此外,它預計將環繞太陽24次,而每一次都會較前一次更接近太陽表面。

日冕中的粒子每隔一段時間就會被太陽風吹出,可能與地球磁場混在一起形成磁暴,導致人造衛星和電網陷入混亂,但也帶來美麗極光。帕克探測器旨在弄清楚這種現象背後的機制,以更了解太陽風如何產生。