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鋰電池大戰,日本再來「虎!虎!虎!」

日本「迷失二十年」困局有望翻盤,今年獲得今屆化學獎的吉野彰在鋰電池領域的研究成果,對新能源材料帶來突破,未來鋰電池將被廣泛用於智能手機、電動汽車等領域,與此同時,也擬起了一場世界鋰電大戰。

71歲的吉野彰昨日接受《日本經濟新聞》採訪時表示︰「希望日本誕生像GAFA那樣的企業,即使一家也好」。GAFA,即Google、Apple、Facebook、Amazon美國四大科企,能夠與之相提並論的是BAT,即百度、阿里巴巴和騰訊,中國三大互聯網公司;作為經濟與科技強國的日本,近二十年就是沒有以上年輕龍頭的誕生,日本公司仍未湊足一個字組。

吉野彰為日本帶來新希望。(資料圖片)

吉野彰為日本帶來新希望。(資料圖片)

日本自1995年提出「科學技術基本計畫」,是2000年第二期計畫提出的「50年拿下30個諾貝爾獎」的目標,現階段可算是超額完成,不過,基礎科學的成就,必須「落地」成為商業應用,方可推動經濟與科技的增長,GAFA、BAT不是諾獎得主,但就是成功的企業,吉野彰深明這個道理,他說。「如果有GAFA級別的初創企業在日本出現,將成為日本極大的國家利益。」他把希望放在鋰電池,敦促日本發起進攻。

新一代鋰電池將成為電動汽車的裝備,這個需求涉及整個汽車產業。「如果日本企業維持優勢性,還會有機會」。吉野建議稱,「上游和下游應展開合作,儘快形成金字塔」。

鋰電池不是今天才出現的材料,日本在這個領域是先行一步,不過,日本不1能行得太快,據吉野彰回憶,這種體積小而密度高的新科技電池,最初找不到買家,三年也沒有業務成果。

後來,移動通訊產品大行其道,鋰電池需求大增,成為資訊科技發展的重要助力,不過,也帶來其他國家的競爭,其他國家如韓國、中國追上了日本,目前,除了隔離層(絕緣膜)和正極等零部件之外,日本企業的競爭力下降。吉野彰指出︰「這與使用電池的客戶有關,如筆記型電腦及智能手機的供應鏈大多在中國,在日本製造電池的必要性正逐漸消失。」不過,他強調,電動車的興起將帶來新改變,日本企業還有希望藉此獲得優勢。

剛果鈷礦資源豐富,對世界科技發展舉足輕重。。(資料圖片)

剛果鈷礦資源豐富,對世界科技發展舉足輕重。。(資料圖片)

日本即使掌握了技術,但是仍受資源之不足之限。《日經新聞》報導,全世界的鋰及鈷礦只集中少數國家,如澳洲、智利及剛果等地,鋰電池的突破發展,勢必掀起全球競爭。

日本對此比起其他國家更加清楚明白,據報早已作出計畫,並且開始行動,準備控制國際鋰電池市場,其中軟銀、豐田、三井已經四出向外投資礦山,另一方面,在國內興建鋰材料精煉和電池製造廠,預期產能會大幅提升四倍以上,這可算是另一個「虎!虎!虎!」偷襲。日本一名高官透露,在鋰礦日益激化的背景下,日本此舉將搶佔先機。

深藍

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