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永遠有改進空間

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2023年09月08日 19:23 最後更新:20:22

香港受到「超級黑雨」侵襲,全城幾近癱瘓。24小時測得的雨量逾600毫米,差不多是全年雨量4分之1,大雨如傾盤而下。周四晚 11 時至午夜 12 時錄得一小時雨量為 158.1 毫米,是自 1884 年有記錄以來的最高紀錄,是一場139年一遇的暴雨。

早前的超強颱風「蘇拉」,沒有為香港帶來太大的災難。反而已減弱為熱帶低氣壓的「海葵」,其中心風力不足8級,但它的環流仍沒有深入內陸,而是距離海岸不遠,這使它的環流如抽水機一樣,抽取西南季風暖濕氣流的補給,把巨量的雨水帶向內陸,造成由福州開始,橫掃深圳、香港的超強降雨。

天文台有作一定的預警,在周四晚上8時25分發出特別天氣提示,提醒市民香港廣泛地區可能受大雨影響。天文台由9時25分開始,先後發出黃色、紅色及黑色暴雨警告信號。

這種百年一遇的災難發生時,不是普通的雨災,似乎很難怪天文台不能更早預警。面對極端天氣,人力有時而窮。

亦有人說香港多處水浸,是否深圳排洪所致?觀乎香港當晚11 時起的一小時錄得 1884 年有記錄以來的最高降雨量,香港本地落下前所未見的暴雨。而事後發現較大後遺症的黃大仙中心水浸和筲箕灣耀興道山泥傾瀉塌巨石,都遠離新界北區,就知本地超強降雨,才觸發了這些災禍。

1.     黃大仙中心水浸。黃大仙成水浸重災區,黃大仙中心北館地下一層被水浸沒,北館外邊地鐵站口浸到幾乎沒頂。

可以想像,當一年4分之1雨量在一小時內傾瀉而下,整條龍翔道就變作一條大河,黃泥水滾滾而下。黃大仙中心就在龍翔道旁向下低了一層左右,大量洪水就湧入黃大仙中心北館。

這是一個設計問題。但在一般大雨情況下,龍翔道的雨水即使流向黃大仙中心,路旁的疏水渠也足夠讓雨水流走,但當水量大幅提升時,什麼疏水渠也不夠了。事後孔明可以說黃大仙中心不應有這種地勢較低的設計,也可以說設計時考慮不到這種黑天鵝式災禍。難搞。

2.     筲箕灣山泥傾瀉。在這種水量的超級暴雨下,出現山泥傾瀉可說「正常」。想當年大雨中極嚴重的山泥傾瀉可說司空見慣。1972年618雨災,觀塘秀茂坪和半山寶珊道先後發生山泥傾瀉,分別奪去71人和67人的寶貴性命。1994年7月觀龍樓山泥傾瀉,導致5人死亡。港府之後大力處理高風險斜坡,到2010年更推出長遠防治山泥傾瀉計劃,近年大面積山泥傾瀉逐漸減少。今次多區有山泥傾瀉,特別是筲箕灣耀興道有巨石崩塌,是超強降雨的結果。所以防治山泥傾瀉,永遠有進步空間。

暴雨難以預料,而特區政府應變災害,較多人批評的,反而是早上5點多宣布的上班安排。當時政府宣布所有日校停課,並呼籲僱主參考8號風球,採取彈性工作安排。不少聲音指政府應直接宣布停工。

今次香港遇上百年不見的暴雨,死傷很少,已屬萬幸。希望政府汲取經驗教訓,要預備這種極端天氣,會比大家預計的多。時刻提高警覺,不要掉以輕心。

盧永雄

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「蘿蔔快跑」無人的士的啟示

2024年07月12日 18:32

前兩日說到香港的士業必須自強,否則必會被時代淘汰。就在這兩天,武漢發生的一宗小交通意外,惹起很大注意。

百度旗下的第六代無人駕駛的士蘿蔔快跑,已在武漢大面積開始試營運,當日一架蘿蔔快跑的士在武漢街頭撞到一名大媽,導致了交通擁擠,相關影片登上熱搜,被撞的大媽原來是衝紅燈,事後送院亦無大礙。事件不但沒有造成蘿蔔快跑的災難,更加大大吸引了眼球,令到母公司百度的股價急速飆升,世人開始注意到無人駕駛的士。

內地有19個城市正在試驗無人駕駛的士,很多都是局限在一個小區內試驗。但武漢試驗的範圍最廣泛,去年百度在武漢已經有全球最大的無人自動駕駛運營區,去年武漢市無人駕駛的出行訂單有73.2萬單,服務90萬人次,絕大多數由蘿蔔快跑無人的士提供。今年武漢的試驗全速推行,目前蘿蔔快跑在武漢街頭的的士已經有超過300部,營運時間由最初的朝9晚5延長至24小時,營運區服務面積覆蓋武漢12個行政區,覆蓋3000多平方公里,觸及770萬人,超過武漢一半人口。

估計今年內武漢的蘿蔔快跑的士會增至1000部。無人的士初期試運的時候,在車上會配備人類安全員,必要時取代機器介入駕駛,但現在武漢蘿蔔快跑的全無人駕駛訂單比例已超過70%,換言之,70%車上連安全員都沒有,是全無人運作。

中國和美國是全球無人駕駛最領先的兩個國家,正在你追我趕。如果對標美國最大的自動駕駛場服務商、谷歌的關連公司Waymo,上月在舊金山宣佈,為該巿80萬市民開放24小時服務,在舊金山有300部無人駕駛汽車,看來很快就會被百度的蘿蔔快跑超越。

蘿蔔快跑由營運之初一直蝕錢,到最新的第六代無人車,成本下降60%,每一架無人的士的採購價已經降至20.5萬元。由於汽車成本下降而且不需要再配置安全員,百度估計今年年底蘿蔔快跑將會在武漢實現收支平衡,明年全面盈利。

內地試行無人駕駛的最大吸引力是在其低價,以蘿蔔快跑於武漢為例,每10公里路程車費是4至16元人民幣,而普通網約車車費為18至30元,的士車費更高。蘿蔔快跑有極大的價格競爭優勢,但亦都有面臨兩種批評。

第一是開車太差。批評不是說它開得太過冒進,而是開得太慢,偶爾會在路口停車後會Hang機不懂再開車。而且晚上道路無人的時候仍然是相當安全地駕駛,被評為是「笨蘿蔔」。

第二個批評是搶了的士司機的飯碗。近日武漢建設汽車客運有限公司發表了公開信,批評無人駕駛設備搶掉了他們司機的飯碗。這個公司有159部的士,從4月開始已經有4部的士退出營運,未來有擴大的趨勢。因為在蘿蔔快跑的競爭下,的士司機的收入拾級而下。

科技進步得太快,人和機器爭飯食的情況已開始出現。蘿蔔快跑在武漢的大面積試驗,相信只是一個開始。未來在全中國的範圍,估計無人的士會大面積展開業務,無人駕駛將會是中美科技競爭的另一條新賽道,而無人的士就是無人駕駛的一個最佳切入點。蘿蔔快跑急促發展,引起兩個反思。

第一,的士服務差,終會被淘汰。蘿蔔快跑在武漢推出的時候,宣傳就是「不拒載、不抽煙、不繞路」、「整治暴燥老司機」, 恐怕這些的士司機陋習,香港的情況更嚴重。香港的士現在受到網約車的挑戰,但是未來到無人駕駛的士在全世界範圍成行成市的時候,香港即使行得多慢,最後總會出現無人的士。這需要5年? 抑或是10年?香港的士業即使自強,亦都未必能夠生存,不自強就更是死定了。

第二,無人駕駛,還可擴展。無人駕駛的士只是第一步,由L0至L5的自動化駕駛,將會逐步實現。既然蘿蔔快跑已經實現了最高級的L5全自動化駕駛,相信這種系統最後都會開放給私家車使用,這樣帶來全面性衝擊,固然會搶走司機行業的生意,甚至連車位的價值都會大幅下降。

試想到時私家車車主坐著無人駕駛汽車上班,落車之後車子會自動走回自家屋邨的停車場停泊,那麼旺區的停車位價值就會大跌。另外,如果屋邨之內的停車位太貴,回家之後亦都可以命令自動駕駛汽車,跑到比較遠而更加便宜的地方停車。現時香港很多地方車位動輒都要兩百萬元以上,當無人駕駛成行成市時,就看不到這些車位這麼高的價值了。

無論如何,新技術的出現,是會帶來「範式轉移」(Paradigm Shift),大家要戴好安全帶,迎接新技術的來臨。

盧永雄

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