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楊致遠感嘆︰好多年無聯絡馬雲 雅虎神話遠去,大家仲有乜好講?

雅虎創辦人楊致遠去年在美國一個科技大會透露,1997年他首次訪問中國,官方機構派馬雲當他的導遊,兩人身份懸殊,但尚未創業的馬雲對於互聯網的識見,已令他留下深刻印象,為雅虎日後投資阿里巴巴埋下伏筆。可是,楊致遠不無感慨的表示,這幾年已經沒跟馬雲再聯絡了。(有尖酸網友留言︰馬雲還需要找你嗎?)

楊致遠

1997年楊致遠第一次訪問中國,馬雲當他的導遊,兩人在長城合照。(網上圖片)

「經營雅虎的感覺,好像從直昇機扔下去,然後在山上滑雪的那個人,他不知道哪兒有樹,哪兒是懸崖。」這是楊致遠的金句,他除了創辦雅虎網站曾經一度很成功之外,另一輝煌成就是在2005年向阿里巴巴投資10億美元,獲得近四成股份,後來回報幾達200倍——那個滑雪的人其實也曾經找到寶藏的。

可惜,楊致遠當年找到的寶藏留不到今天。三年前,雅虎業績每下愈況,就以48.3億美元,把核心業務和房地賣給Verizon,但仍保留部份阿里巴巴股份,並將雅虎改名為Altaba Inc。楊致遠更早於2012年就徹底離開雅虎,成立AME Cloud Ventures,轉型為天使投資者。「我不會失去任何東西,我是白手起家,即使再一次兩手空空,我也不在乎。」這是楊致遠金句的後半段,今天可謂相當應景,事關連Altaba也於上周宣布清盤解散,所持阿里巴巴股份將出讓。曾經為「互聯網1.0時代」奠基的雅虎本尊真身,已經不復存在。

Altaba清盤的新聞,令傳媒再把楊致遠和馬雲的交情炒作成熱門話題,焦點落在兩人今天的地位依然懸殊,但角色就完全調轉了。互聯網時代就是那麼現實和殘酷,究竟楊致遠這位「滑雪人」,在山上撞倒幾多樹,墮過幾多懸崖?雅虎在1996年上市,迅即成為「天下第一網站」,到2005年是一個轉捩點,幸運的是雅虎成功購入阿里巴巴的股份,但同時與「WEB 2.0」世界擦身而過。

「WEB 2.0」是以Facebook為代表的社交網絡主導時代,2006年,Fcaebook創辦人朱克伯格同意以10億美元向雅虎賣身,但當時楊致遠沒看懂社交網絡是什麼一回事,壓價8.5億美元,結果交易告吹。今天Facebook市值與阿里巴巴差不多,接近4600億美元,楊致遠再夠眼光一點,就能買中阿里巴巴搭Facebook的「孖寶」,歷史便會重寫。然而,楊致遠骨子裡抱的是「互聯網1.0」的入口網站思維,在他領導下的雅虎,往後連番收購皆無功而還,更損耗了公司的元氣。

楊致遠

2015年馬雲在史丹福大學與楊致遠舉行一場45分鐘的「爐邊談話」。(YouTube影片截圖)

如果拿馬雲和楊致遠比較,是運氣使然還是馬雲有過人之處?2015年,馬雲與楊致遠在史丹福大學作過一次「爐邊交談」(Fireside Chat),大家可上網重溫馬雲如何解釋阿里巴巴獨到的商業模式,便能得到一點啟迪。馬雲表示︰「阿里巴巴不同亞馬遜、eBay,它不做買賣交易,而是提供一個為逾千萬計的中小微企在互聯網做生意的平台,阿里巴巴推出各種設施和服務,例如雲計算服務、金融支付等,是方便大家交易。」

馬雲口號是「讓天下沒有難做的生意」(提供大量技術援助,把電子商務化難為易),其實他是很精明的打造一個電子商務的生態圈。

以核心技術經營生態圈,是IT時代、互聯網時代最高明的經營法則,如蘋果iPhone以iOS維繫App應用程式生態圈,微軟Windows維繫軟件開發商生態圈、Facebook經營社交媒體生態圈等。雅虎雖然紅極一時,可是無強勁生態圈,無有多少人靠雅虎「搵食」。雅虎的生態圈非常薄弱,與雅虎欠缺核心技術有關,使之多年停滯於「互聯網1.0」階段。

大家可能沒有留意雅虎網站的Logo是「Yahoo!」話說Yahoo這個商標其實一早被其他公註冊,1994年楊致遠創辦公司時,要在Yahoo後面加上感歎號,想不到一語成讖。25年之後,雅虎網站沒有劃上句號,可是千億美元散盡的楊致遠,卻要在事業生涯裡添上一個感歎號!

深藍

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