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把握時機 防範新型煙害

吸煙危害健康人所共知。根據國家衞生健康委員會,我國每年因吸煙死亡的人數逾一百萬,超過結核病、愛滋病和瘧疾導致的人數總和,可見煙草嚴重危害國民健康。雖然,國家多年來致力加強控煙措施及教育,全國吸煙人口大幅下降,但比率仍高企於百分之二十以上。近年新形式的吸煙產品興起,對漸見成績的控煙工作,構成不容忽視的威脅。
 電子煙五花八門,對青少年為害甚大。

電子煙五花八門,對青少年為害甚大。

電子煙及加熱煙這些新興產品,無疑會為少部分製造商及銷售市場帶來機遇,但同時帶來的健康和人命損失,卻是由整個社會和所有人承擔。繼早前電子煙「網絡禁售令」後,嚴格管制電子煙的全國法例亦於近日出台。即使中國佔全球電子煙製造市場約八至九成,但仍無阻國家對嚴格防控電子煙和新形式煙草的決心,顯然深明其長遠後患無窮,並不是任何經濟收益所能彌補。
 
電子煙及加熱煙在外國早年開始流行,特別吸引年輕一群,例如高達近兩成美國中學生使用,更出現近三千宗與電子煙相關的嚴重肺損傷,令美國衞生部門束手無策。煙草商聲稱電子煙及加熱煙的害處較傳統煙減少九成,但醫學界強調三者均會釋放致癌物質及多種有害物質,並不存在減少害處或降低風險的說法,更指前兩者含有不常見的有毒物。筆者相信,與上世紀傳統煙的情況一樣,揭露新形式吸煙產品的禍害只是時間問題,現時斷言減害並奉之為「神聖規條」,實不可取,屬輕率之舉。美國沒有汲取教訓,先後放任電子煙及加熱煙於社會滋長,多種吸煙產品同時流行勢必成為一大公共衞生災難。
 
除害於萌芽期,國家今次出手可謂洞悉先機,收到立竿見影之效,電子煙生產商的股價已即時受挫,相信對使用人士及大眾亦會起警惕作用。其實不少如世衞等的權威機構已經指出,沒有足夠證據證明這些產品能夠幫助戒煙,亦不是傷害較少,而且更是青少年吸煙上癮的入門產品,嚴格禁制新形式吸煙產品將會是大勢所趨。澳門於2018年已訂立禁止電子煙及加熱煙的法例,反觀香港,政策於2018年由行政長官提出,至今仍在審議,本地立法程序必須加快。
 
面對公共衞生威脅,必須走在危機之前,才能有效保護市民健康,應付疫情如是,防控煙害如是。我們應該防患於未燃,把握時機,儘快禁絕電子煙及加熱煙等新形式吸煙產品,並加強禁煙措施,以免吸煙禍害世世代代的延續。
 
香港太平紳士協會會長嚴玉麟

太平人語

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